Le fondateur d’Orkut croit toujours dans les réseaux sociaux

orkut’s founder is still dreaming of a social media utopia: découvrez pourquoi cet ancien créateur de réseau social garde espoir malgré tout.

Dans un monde dominé par les géants des médias sociaux, l’ancien fondateur d’Orkut continue de nourrir l’espoir d’une utopie des réseaux sociaux. Malgré les défis et les échecs passés, sa détermination demeure intacte. Découvrons ce qui le pousse à persévérer.

Le Début d’Orkut

Avant même le lancement d’Orkut en janvier 2004, Büyükkökten avait mis en garde l’équipe que la plateforme qu’il avait construite ne pourrait gérer que 200 000 utilisateurs. « Ils ont dit, lançons-le et voyons ce qui se passe », explique-t-il. Le reste appartient à l’histoire en ligne. « Ça a grandi si vite. Avant même que nous nous en rendions compte, nous avions des millions d’utilisateurs », dit-il.

Le Concept d’Orkut

Orkut se distinguait par son Scrapbook numérique et la possibilité de complimenter les gens (allant de « digne de confiance » à « sexy »), de créer des communautés et de curater sa propre liste de crushs. « Cela reflétait tous mes traits de personnalité. Vous pouviez flatter les gens en disant à quel point ils étaient cools, mais vous ne pouviez jamais dire quelque chose de négatif à leur sujet, » affirme-t-il.

Les Défis Techniques

À ses débuts, Orkut était populaire aux États-Unis et au Japon. Mais, comme prévu, des problèmes de serveur ont fini par couper la connexion de la plateforme avec ses utilisateurs. « Nous avons commencé à avoir beaucoup de problèmes de scalabilité et d’infrastructure », relate Büyükkökten. Ils furent contraints de réécrire la plateforme entière en utilisant C++, Java et les outils de Google, un processus qui prit une année entière. À cause de la lenteur, de nombreux utilisateurs d’origine ont abandonné.

Le Succès International

Malgré les défis techniques, Orkut a continué à se répandre à travers le monde. En plus d’exploser en Estonie, la plateforme a connu un succès monumental en Inde, mais c’est au Brésil qu’elle a véritablement trouvé sa seconde maison. « Ça a été un énorme succès. Beaucoup pensent que je suis Brésilien à cause de cela, » note Büyükkökten. La culture brésilienne est très accueillante et amicale, ce qui a favorisé l’adoption massive d’Orkut.

Les Problèmes de Contenu et la Déclin

Orkut n’était pas sans problèmes. Le site fut banni en Iran et aux Émirats Arabes Unis, et les autorités au Brésil et en Inde étaient préoccupées par le contenu lié aux drogues et à la pornographie enfantine, bien que Büyükkökten nie ces accusations. En 2014, après avoir perdu des utilisateurs à cause de la lenteur des serveurs, de l’interface plus intuitive de Facebook et des questions de vie privée, Orkut est passé hors ligne.

Des Souvenirs Chaleureux

Malgré la fin d’Orkut, Büyükkökten garde des souvenirs chaleureux de l’impact positif de la plateforme. « Nous avions tant d’histoires de personnes tombant amoureuses et emménageant ensemble depuis différentes parties du monde », dit-il. Orkut a également fourni une plateforme pour les communautés minoritaires, transformant la vie de nombreux utilisateurs, comme un journaliste gay d’une petite ville de São Paulo.

Le Rêve d’une Nouvelle Utopie Sociale

Après avoir quitté Google en 2014, Büyükkökten a fondé un nouveau réseau social, Hello, axé sur les connexions positives. L’application a été soft-lancée au Brésil en 2018 avec 2 millions d’utilisateurs et a connu une « ultra-haute engagement ». Bien que Hello ait également fini par fermer, Büyükkökten ne renonce pas à son rêve.

Le Prochain Chapitre

Actuellement, Büyükkökten travaille sur une nouvelle plateforme qui utilisera l’intelligence artificielle pour optimiser le bonheur, rassembler les gens et créer une meilleure société. « La connexion sera la pierre angulaire du design, de l’interaction, du produit et de l’expérience, » dit-il. Pour lui, l’optimisme est plus important que l’optimisation, et il aspire à une utopie des médias sociaux, marquée par l’amour et la rencontre réelle des gens.

Malgré les défis passés, Büyükkökten reste enthousiasmé et optimiste. « Une chose est vraiment constante, c’est que les gens manquent d’Orkut en ce moment, » conclut-il. Peut-être qu’il est temps pour la « seconde venue » d’Orkut.

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